皇家品酒會─噶瑪蘭特殊桶組合

「你想辦法給我買一些玩具。周末兩個小孩都在家。」「好啦好啦。」生活實在有點無聊,暑假哪裡也去不了。單是每天國五紫爆,就讓我返鄉之路卻步。和朋友閒聊間,「趕快你先喝喝。Solist。」好友來勸敗了。

小孩大了,威士忌也能當玩具。我覺得自己真是會變通

噶瑪蘭酒廠 (Kavalan) 為台灣首座威士忌蒸餾酒廠,坐落在宜蘭縣員山鄉,母企業為金車公司。以前聽到金車,聯想到的就是伯朗咖啡。不過 15 年下來 (噶瑪蘭 2005 建廠),伯朗還是那個伯朗,噶瑪蘭卻已成為國際小有名氣的酒廠。早上喝伯朗,晚上噶瑪蘭,金車你好會做生意。

其實我們還另外買了玩具,想要困住小孩
「腦攻」。不過根本困不住小孩,不到幾分鐘就都被解開了。萬幸我還有解開一個兩星難度的…

不過坦白說,我還是對噶瑪蘭印象不佳,因為宜蘭重要的水源幾乎被金車消耗殆盡。老媽過去在鄰里間探聽,都說地下水被超抽,礁溪一帶更是要深達百米才有水可用。這麼大一座酒廠,並非坐落在山泉或溪流處,而是抽取地下珍貴的水資源。宜蘭縣政府不知道有沒有拿到抽水的稅金。

原本想找時間再回噶瑪蘭酒廠參觀,今兒個懶且不想塞車,直接到離家不遠的門市逛逛。「喔,還有這種造型?」台灣人真是有生意頭腦,除了有蒸餾器般的中容量,還有試管般的樣品酒可買。「如果對我們家的酒不熟悉,也可以買這類的體驗組。」一組五支 50ml 試管,直接可以喝到噶瑪蘭得獎的多種作品,再送一個 Glencairn ISO 品酒杯。很棒,設想周到。但包裝仍是小氣風格,硬紙板印上毫無設計感的圖標了結。有道是相映生輝,我絕對相信一個設計精美的包裝會讓品飲經驗更為升級。台灣公司總是少了最後一點讓商品提升為「藝術品」的野心,殊為可惜。

來看今晚的主角吧─噶瑪蘭特殊桶試管酒組合
五支 50ml 試管,加上一個 ISO 杯。ISO 杯其實也是好東西
來看有什麼酒。這是 Fino 雪莉桶
Oloroso 雪莉桶。雪利酒種類繁多,從乾爽、清淡 (如 Fino),到深色、厚重 (如 Oloroso)。噶瑪蘭直接以雪莉桶名稱命名這幾款威士忌
葡萄酒桶。以為是青銅,沒想到你是王者。這就是 2015 WWA 世界最佳單一麥芽威士忌─Vinho 葡萄酒桶
波本桶
煙燻泥煤桶
Glencairn ISO 杯,單買有點價錢
整個包裝少了點巧思。封面設計更是不知所云

自家的「皇」家品飲會,自然是輕鬆進行。不過連品飲杯都湊不齊,還是拿了兩個白蘭地鬱金香杯和兩個紅酒杯充數。兩個小孩興致勃勃,畢竟都是超過 18 歲的大小孩。連總統都快能選了,喝點威士忌原酒哪有什麼問題。

好不容易湊齊了杯子
選手就位
直接倒出半支試管吧 (25ml)
左到右:Fino 雪莉桶,Oloroso 雪莉桶,波本桶,葡萄酒桶,煙燻泥煤桶

擺好車馬,直接開動。大家輪流小口試飲,沒加水也沒漱口再換杯。「喔好辣!」Esther 第一口就被嗆到,畢竟這是 54% 的原酒。由於大家都是新手 (我是木舌),所以只能分出個大概。Esther 很快為所有杯子加上冰塊,然後一人拿走一杯最愛,慢慢品飲。

我們太不專業,第一輪連水都沒加。沒關係,以後再改進
多人喝還是比較有趣
喝完第一輪,再來就要加冰塊了
把試管拿到前面來。大家各選所愛

第一管是 Fino 雪莉桶單一麥芽,第二管是 Oloroso 雪莉桶單一麥芽,第三管是波本桶單一麥芽,第四管標籤寫葡萄酒桶,其實就是隱藏版的 Vinho 葡萄酒桶單一麥芽,第五管則是煙燻泥煤桶單一麥芽。

「這一杯有一個味道。」家裡的味覺達人非她莫屬

第一管一聞,很有熟悉的白蘭地的味道,烏梅香重,喝起來香甜好入口。第二管讓我嚇一跳,怎麼威士忌會做出這麼濃厚的巧克力味,空杯聞起來更有軒尼詩的香味。我是稍微嫌膩,但此酒很合甜食控兒子的口味。

Fino 雪莉桶。很不錯喝的一支酒
第二支 Oloroso 雪莉桶。帶有甜香,色澤也較深。為什麼我一直覺得聞到軒尼詩的味道?

第三管波本桶,喝起來的味道完全和雪莉桶反向,沒有甜膩,多的是玉米和香料。酒體輕,口感不烈,空杯幾乎不留香氣。我不是波本愛好者,但猜想真正的波本愛好者或許會覺得這酒不夠味。現在的酒越做越好,但「個性」越來越不明顯。試想,發源自歐洲和美國的酒品和口味,當會隨著當地人的飲食和口味發展,甚至連個性都將截然不同。但今日酒廠做出來的酒品卻圓融通透,跨區跨酒毫無違和。就好比台灣歌手發片,同張專輯中一會兒搖滾一會兒 R&B,還要「成熟中不失少女的氣息」。都讓你說好了。

第三管波本桶。喝起來就是玉米穀物類的感覺,有一些不錯的細節

第四管其實我有眼不識泰山,因為標籤沒註明是 Vinho,就是那個得獎無數,葡萄酒桶經過燒烤的 Vihno。和 Oloroso 相比,是支豐富、口感較不強烈的葡萄酒桶酒。Esther 喝出 Vihno 有肉桂香,女兒更是一口說出「好像有木桶的味道」。這麼棒的東西,被小女兒一口挑中最愛 (我跟兒子好像牛嚼牡丹,各自抱著雪莉桶酒)。不過 Vihno 空杯香氣不錯,這部分印象加分。

經典獨奏 Vihno 葡萄酒桶。前段沒有雪莉桶強烈,但中後段味道很豐富

第五管是煙燻泥煤桶。此原酒只有 50%,或許是為了符合市場所調製。心得也和波本桶差不多,泥煤味只剩下一絲絲,成了可以搭配烤肉或燻鴨的餐酒。那種阿貝 (Ardbeg) 一喝就口水直流的衝擊感受不見了。這酒我是能喝,而且絕對喝得比阿貝多。但我還是私心喜歡高原騎士 (Highland Park) 多一些。

煙燻泥煤桶

其實我們家,嘴巴最靈的是兩位女士。Esther 和女兒沒有掉進任何誤區,都直接挑中酒桶經過燒烤的聖杯 Vinho (我們其實就是為試飲 Vinho 買這個組合)。拍照時,我才發現小孩已經喝了不少。「這是 54% 的原酒ㄟ」「我們覺得還好啊。」五支倒出 25ml 的試酒杯,七八成都被他們喝掉了。Esther 幫自己另外倒了噶瑪蘭的「琴通寧」(Gin & Tonic) 氣泡調酒,也是隱藏版的好,可以多買一些存起來。

喝了幾輪,酒酣耳熱了
Esther 老早換上 Gin & Tonic 自己享用了
有人眼皮重了喔
有人臉紅了
今晚品飲的酒單

「有人要吃東西嗎?」到此,第一屆「皇」家品酒會正式結束。後面的鹹酥雞趴卻等不及了。

哪支配鹹酥雞對味?其實每支都配,你說是吧!
來點地瓜和薯片,什麼酒都變好喝了
業餘品酒會,成功!

後記:找時間把 Fino 和 Vinho 剩下的部分喝完,個人還是覺得少了點年份的味道。入口後最後尾段的苦味澀味都不是問題,但是少了點醇味。用白蘭地來比擬,就是這些酒只有 VS 或 VSOP 的口感,和 XO 還是有一段距離。而且現在賣價很高。我會等到噶瑪蘭出有年份的酒款後再入手。

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