三年與合爐

時光轉眼即逝。山上茶花謝了又開,開了又謝。一轉眼媽媽已經離世兩年了。今天做完三年之期,合爐完就功德圓滿。

時序入春,山上的茶花又要謝了
春去秋來,人生幾十寒暑

根據民間信仰,人往生後會經過十殿閻羅審批。十殿包括每逢做七 (七天為一數,共計七七四十九天七個七)、百日、對年、三年之期。此時可由後嗣為亡者作功德、積冥福,便於讓亡者輕身過關。不過依佛教而言,人往生後七七四十九天內必入輪迴轉世,不能逗留。佛教傳六道輪迴,分別是天、修羅、人、鬼、地獄、傍生,亡者依其修業轉生。但各地民間傳說大多融合佛教和道教而成,所以傳統習俗還是作滿十殿之數。

兩年多了。少了女主人,廟裡還是有點寂寥。不過我們即將向前行

一般來說,對年 (滿一年) 之後就可以擇日作三年,然後合爐,但也有對年時直接合爐的作法。我們宜蘭人的古例是要等一年四個月之後才作三年法事,但因去年祖先牌位方位和媽媽生肖相沖,所以我們延到兩年滿後才另行擇日,進行三年法會和合爐儀式。

去年方位和媽媽有沖,所以遲到今年才合爐。我也有機會多單獨拜媽媽一年

合爐儀式的用意,是讓往生者的魂魄正式遷入祖先牌位,成為另一個世界大家庭的一分子。Esther 為了準備當日供品,真是費盡心力。我特別把照片拍下來,除了讓自己追念先人,也給其他手足無措的子女 (和長媳) 作個參考。

神明廳已經準備妥當。拉出拜桌
待會合爐之後,媽媽就要進到祖先牌位了

當天是由出家師父主持科儀,先作三年法事,接著是合爐和分爐 (要割火到老弟那邊)。三年法事時,出家師父請 Esther 準備餅乾、水果,誦經祈福。三年法事畢,接著開始合爐。禮儀公司會準備媽媽這部分的標準供品 (素雞腿、紅圓 x 6、發糕 x 6、湯圓 x 3,以及卦金和銀紙),我們自己得要準備祖先和神明的部分,包括一鍋飯、一鍋湯、素菜 (三或五盤),以及六雙碗筷和湯匙飯匙。「就是讓媽媽和祖先吃團圓飯。」禮儀公司的人這樣交代。

呼嚕嚕的電鍋裡是剛煮好的白飯
爐台上則是湯圓和菜頭湯 (都起鍋了)
準備了五盤青菜,神明和祖先兩盤水果,以及後方塑膠袋裡的發糕和紅龜粿
買花時,跟花店說拜拜要用的,對方就會幫你裁剪成適合神龕花瓶的尺寸
先擺到桌上,待會讓出家師父安排位置
擺上碗筷

盡心的 Esther,幾天前就開始採買,除了挑一對花,又準備了素菜、水果、各式糕點和香燭。當天的湯圓她堅持自己煮,不用禮儀公司的。「自己煮的比較好。」「謝謝。」除了感謝,還是感謝。

Esther 到香鋪買的葫蘆燭不太適合用,從廟裡拿對蓮花燭
禮儀公司採買的供品。上面是紅圓糕點,下面是金銀紙錢
直接讓大家看一下內容物清單

合爐時,出家師父帶領大家稟告神明和祖先,將媽媽魂魄從臨時牌位 (佛力超薦牌位) 引導到祖先牌位,然後從臨時香爐中取一小撮香灰放入祖先爐內,再從臨時香爐中取三支香腳插進爐內,象徵媽媽已經正式遷居。接著,出家師父讓我將祖先和媽媽牌位分別請出,要我們將祖先牌位擦拭乾淨。師父則是戴上眼鏡,細心地將媽媽名字寫入祖先牌位後方的木片,象徵正式成為祖先一員,並將原本的佛力超薦牌位 (臨時牌位) 名條撕下。完成後,再由我將祖先牌位請回原處。最後師父帶領大家一起誦經完成科儀法事,至此合爐功德圓滿。媽媽臨時牌位 (和金紙) 交由禮儀公司代為火化,臨時供杯另行收起。

一鍋飯、一鍋湯,幾盤素菜。要記得,筷子得朝下放 (祖先坐的位置是面對我們)
供品多,擺得有點凌亂
寫好媽媽的名字後,出家師父讓我們拍張照片,也了解一下祖先牌位後記載了哪幾位先人

合爐完,緊接著是分爐 (割火)。由於先前我和老弟已經分爐,所以待會出家師父還得驅車到桃園再辦一次合爐。分爐時,師父會從大房的爐 (祖爐) 裡取香灰、香腳,以及三支還在點著的香放在謝籃 (小竹籃) 裡,然後到二房那邊再辦一次合爐法事。出門前,我們當然還得繼續提醒「媽媽要出門了喔,媽媽小心。」唉,多麼希望能再當面跟妳說一次,「媽媽要出門了喔,媽媽小心。」

圓圓滿滿,希望老媽早登西方

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